[Chronique de Normand Baillargeon] Un inédit de Carl Sagan

J’ai toujours été un grand admirateur de Carl Sagan (1934-1996). Il m’a beaucoup appris et je lui dois beaucoup. Entre autres choses, il m’a présenté Frederick Douglass (que j’ai ensuite traduit…), m’a guidé dans mon exploration du scepticisme (son fameux Outil de détection de balivernes !) et m’a fait aimer la science comme personne d’autre.

Je me souviens encore des émotions que j’ai ressenties en regardant ta série Cosmos– cela aurait coûté un demi-milliard de personnes pour le faire !

Exemple? Sagan m’a appris, et c’est inoubliable, comment Ératosthène l’a amené, deux siècles avant Jésus-Christ, à calculer (avec précision) correctement la rotation de la Terre. (Allez vite le chercher si vous ne connaissez pas cet ouvrage. À l’épreuve des frissons !) De nos jours, certains disent encore que la Terre est plate…

C’est donc avec une grande joie que j’ai appris qu’une œuvre inédite de Sagan avait été récemment découverte et publiée par Steven Pinker et Harvey Silverglate. Il s’agit d’un véritable discours que Sagan a prononcé vers 1987 devant une section locale (dans l’Illinois) de l’American Civil Liberties Union.

Une partie de ce qu’il a dit, sur ce point où la science et les libertés civiles se heurtent, a encore une forte résonance aujourd’hui, notamment dans l’éducation. Je ne peux pas vous en parler.

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Liberté d’expression en science et en politique

Sagan rappelle d’abord que les nouvelles technologies, les nouvelles réalités (comme le réchauffement climatique, les armes nucléaires, la technologie, le génie génétique, les pluies acides, le sida, etc.) ont souvent des conséquences insoupçonnées. . Pour faire face aux problèmes qui vont se poser, et parfois nous surprendre, il faut donc développer des solutions transnationales et aussi assumer la souveraineté nationale.

Cependant, face à tout cela, nous devrons aussi être humbles et admettre notre ignorance. “Dans de nombreux cas, nous ne savons pas contrôler ces technologies, même si les responsables disent le contraire. Comment éviter que les pires erreurs ne se produisent ? ” Il a demandé.

L’éducation est une méthode prometteuse pour y parvenir.

Le rôle de l’éducation

Tout d’abord, dit Sagan, nous avons besoin d’une compréhension large et étendue de la science et de la technologie. L’école, par son cursus qui leur donne toute leur place, a donc un rôle important à y jouer.

Mais surtout, Sagan établit une riche corrélation entre ce que ces nouvelles réalités, ces nouvelles technologies, exigent de nous, et une chose essentielle, la vertu, que la science, justement, met en œuvre et que vous pouvez nous apprendre : la reconnaissance de notre angoisse et ce qui est Suivant.

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Ce qui suit en science, c’est que les arguments d’autorité ont peu de poids ; que ce qui est vu doit être démontré ; les expériences doivent être répétées. Tout cela contribue de manière significative à la valeur de la science.

Sagan a affirmé que le système de pensée, de vertus, que l’école peut et doit nous faire connaître et pratiquer, peut contribuer à la mise en place de ce processus de correction des erreurs dont notre société a besoin d’importance. Il a écrit : “La pensée critique critique et le scepticisme à l’égard des affirmations nouvelles et même anciennes ne sont pas tolérés, mais ils sont encouragés, encouragés et constituent la pierre angulaire de la science. »

Pour cela, il faut encourager et surtout pratiquer, dans le domaine politique, ce que la science nous donne en exemple : la libre discussion de toutes les idées. “L’étude de la nature des libertés civiles, écrit Sagan, de leur nécessité, de la manière de leur exercice, tout cela est une partie essentielle du processus démocratique. Et la science donne un exemple parfait de ce qui devrait être valorisé et pratiqué.

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Sagan, comme tous ceux qui l’ont lu, cite JS Mill en conclusion à ce sujet. Ce qu’il a dit, comme ce qu’a dit Sagan, résonne surtout aujourd’hui : « Ce qui est surtout nocif à faire taire l’expression d’une idée, c’est qu’elle vole les gens : des générations et la génération actuelle, et le destructeur de cette idée aussi. plus que son titulaire. Si l’idée est juste, ils ne sont pas capables d’échanger l’erreur contre la vérité ; s’il est faux, ils perdent un avantage presque égal : une perception plus claire et une perception plus juste de la réalité produite par sa confrontation avec l’erreur. »

Merci encore une fois, monsieur Sagan.

Le mot auquel il est fait référence ici est : Science et libertés civiles : la doctrine ACLU perdue de Carl Sagan “. Il est apparu dans le journal Sceptique46, nonoh 6, novembre/décembre 2022.

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