Formule 1 – Adrian Newey le génial “dinosaure” de la F1 : les titres constructeurs de Red Bull, c’est lui

Avec 12 titres pilotes et 11 titres constructeurs depuis dimanche, Adrian Newey est incontestablement une légende de la Formule 1. S’élevant au statut d’icône de leur sport en sept décennies de championnats du monde. Il devrait être placé dans la lignée de Colin Chapman, Gordon Murray, John Barnard et Ross Brown, qui ont réussi avec détermination. Et son palmarès XXL le place peut-être au premier rang d’entre eux.

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Mais plus que cela, le Britannique de 63 ans, qui accorde peu d’interviews et laisse la vedette à Christian Horner ou Helmut Marko chez Red Bull Racing, n’a jamais cherché la moindre reconnaissance médiatique. Il lui suffit de concevoir les monoplaces les plus sophistiquées dans l’intimité d’un bureau d’études, et quelques anecdotes sur ses méthodes de travail finissent par alimenter son profil romanesque.

Adrian Newey et Max Verstappen (Red Bull) au Grand Prix des États-Unis 2022

Crédit : Getty Images

Mars est meilleur que Williams

“Adrian est le seul membre du personnel qui ne sait même pas allumer un ordinateur”, aime à raconter Christian Horner, directeur du Milton Keynes Group. C’est incroyable mais c’est vrai. Diplômé d’un diplôme d’aéronautique à l’université de Southampton en 1980, l’Anglais a toujours refusé de suivre l’informatique galopante. Peut-être parce qu’à l’époque on n’avait pas encore modélisé les écoulements aérodynamiques sur la carrosserie des voitures de course. On peut le voir sur de rares photos devant sa planche à dessin. avoue être un “dinosaure”Il préfère esquisser les formes de ses monoplaces, en pensant d’abord à l’aspect aérodynamique, avant d’esquisser les contours des pièces qui composeront l’ensemble. “A l’exception de la mienne, probablement toutes les planches à dessin ont disparu au milieu des années 1990”Il a admis à AutoHebdo, il y a dix ans.

Entré après ses études dans l’humble écurie de Formule 1 Fittipaldi car il était le seul à avoir répondu “Pour les CV envoyés à toutes les équipes de la terre”Adrian Newey ne pense pas qu’il durera dans l’entreprise. “Après six mois, j’étais étonné de ne pas avoir été viré”, Il dira. Mais l’équipe de Fittipaldi en déclin, il décide alors de basculer vers la case CART aux États-Unis, où sa démarche brille avec deux titres notamment, puis il revient en Formule 1 en 1986. Dans l’équipe de Carl Haas, nommez tout en premier, puis Mars, dont le châssis est propulsé par l’équipe de la maison Layton. Tout cela avec peu de moyens, beaucoup d’idées et un seul principe : privilégier l’aérodynamisme pour pallier le manque de puissance de ses monoplaces et dérouter les supporters. “paresseux” du turbo, qui se contentent de tourner un peu plus les roues avec toute la puissance à leur disposition.

Adrian Newey applique parfois ce principe de la mécanique des fluides de manière extrême. Comme en 1990, où deux semaines après la double disqualification de ses simples turquoises au circuit détourné de Mexico, Ivan Capelli n’est battu par Alain Frost (Ferrari) qu’à trois tours de la victoire dans le “Billard” de La Castel.

Adrian Newey (Red Bull) au Grand Prix d’Australie 2014

Crédit : AFP

“Il n’a pas d’ordinateur, juste sa planche à dessin”

Cette dépendance au revêtement de la pièce parfaite marquera son destin et accélérera son apparition. Reconnu par son employeur pour les performances erratiques de ses machines, il se réfugie aussitôt chez Williams pour une bonne raison : sa March 1988 est meilleure que la Williams conçue par Patrick Head, elle aussi à moteur Judd. Ce dernier l’a reconnu et ne lui fait pas d’ombre.

Désormais, l’histoire est en mouvement et ne s’arrêtera plus, mais en drame. Deux ans après la révolutionnaire Williams FW14B à suspension hydraulique, Ayrton Senna se suicide à Imola au volant de sa voiture. La justice l’innocentera mais ce triste chapitre de sa carrière continuera de le hanter.

Avec le Renault V10, les voitures de Frank Williams dominent la scène des Grands Prix (champions Frost, Hill, Villeneuve) mais le retrait du Losange change la donne. Et face à l’impossibilité de devenir actionnaire de Williams, il rejoint McLaren le 1er août 1997. En trois mois, il a conçu la meilleure monoplace du Championnat du monde 1998, et Mika Hakanin entre dans le cercle restreint des doubles champions. Cependant, avec un regret. «Williams était principalement la romance passionnée de Frank (Williams) et Patrick (le chef, directeur technique), ce qui pouvait parfois être frustrant.il s’est souvenu. Mais il y avait ce sentiment d’être chez moi, et Patrick m’a donné une vraie liberté d’action. McLaren est plus dans le style d’IBM.”

Lassé de la rigidité de l’équipe de Ron Dennis en termes d’organisation et de procédures de conception, également érodée par les intrigues politiques, il rejoint finalement Red Bull Racing en 2005, avec le succès que l’on sait. Basé sur une équipe Jaguar qui n’a jamais fait peur à personne, il recrute principalement chez Renault et McLaren, ne vous y trompez pas, car dix ans plus tard sa garde rapprochée lui est toujours fidèle.

Adrian Newey, Patrick Head, Alan Frost (Williams) au Grand Prix de Saint-Marin 1993

Crédit : Getty Images

“Ce qu’il dessine est vrai à 95%”

Approché par Ferrari, cherchant à briser l’hégémonie de Red Bull comme il l’a fait avec Benton en braconnant le trio Michael Schumacher-Ross Brown-Rory Byrne au milieu des années 1990, Adrian Newey a déclaré à la Scuderia qu’il ne se voyait pas bouger. avec sa famille en Italie. Il apprécie également l’indépendance offerte par Christian Horner mais montre néanmoins une baisse de motivation lorsqu’il voit les difficultés du Renault V6 hybride 2014. Cependant, il fait toujours la différence dès que la réglementation change.

“Newey est un facteur décisifHelmut Marko, consultant sportif de RBR, assure Motorsport News. Lorsque la nouvelle réglementation est arrivée (en 2017), nous avons été complètement laissés pour compte. De Barcelone (GP d’Espagne), nous avions à nouveau une voiture compétitive. C’est Newy. Il voit ce qui ne va pas, même au stade du dessin, sans données techniques. Il dit que ça ne marchera pas. Il n’a pas d’ordinateur. Il n’a que sa planche à dessin. N’importe qui d’autre le transcrirait en langage informatique pour le comprendre. Mais ce qu’il dessine est vrai à 95%.”

Malheureusement, si Helmut Marko a dévoilé un nouveau bloc, Max Verstappen, destiné à poursuivre les succès de Sebastian Vettel au début des années 2010, Adrien Nieuil ne trouve pas son compte chez Renault et veut changer pour garder la flamme, quitte à revenir en arrière. à la Formule 1 plus tard. C’est alors que Red Bull a profité de son partenariat de sponsoring avec Aston Martin en Formule 1 pour lui confier la conception d’un prototype. “Newey ne veut plus une journée de travail normaleHelmut Marko a expliqué à Motorsport News début 2019. Il travaille pour nous sur un forfait journalier. Il était vraiment fasciné par le projet Valkyrie. Vous devriez toujours lui offrir de nouveaux endroits. S’il sait qu’il n’y a aucune chance avec le moteur, nous n’avons plus le même Newey. Un Newey motivé est un énorme atout.”

Adrian Newey et Ron Dennis (McLaren) au Grand Prix de Hongrie 1998

Crédit : Getty Images

C’est la raison pour laquelle il a fini par recruter le Français Pierre Vache de Sauber, qui a été nommé à sa place comme directeur technique pour s’occuper de la vie quotidienne, en même temps il a été promu au poste de directeur de la bureau technique. Un choix qu’il ne fallait pas regretter et que Christian Horner salue chaque jour. Juste avant le Grand Prix des Etats-Unis, le directeur de Red Bull Racing a également rendu hommage à toute la pyramide mise en place par Adrian Newey dans une déclaration à motorsport.com : “(Succès) C’est Adrian et toute l’équipe. Pierre Vasha, Enrico Balbo (responsable de l’aérodynamique), Craig Skinner (concepteur en chef), Ben Waterhouse (directeur des performances). C’est l’équipe technique la plus solide que nous ayons jamais eue.”

Horner l’a préféré à Schumacher

La Project Valkyrie 2019 en question était une hypercar répondant à la future réglementation des 24 Heures du Mans. Elle est entrée en piste puis elle est devenue une création muséale sur décision de Laurence Stroll, la patronne d’Aston Martin. Heureusement, Honda sera le miracle auquel nous ne croyions plus. Peut-être sous l’impulsion d’Adrian Newey, la firme japonaise a décidé de changer l’architecture de son V6. Pire moteur du plateau chez McLaren, le moteur s’invite à jouer avec Mercedes. Et encore régulièrement sur la plus haute marche du podium. Revivez ses meilleures heures grâce à “Super Max” et une équipe qui a trouvé ses marques.

“Si j’avais le choix entre Adrian Newey et Michael Schumacher, je choisirais Adrian à chaque fois”, a expliqué Christian Horner, lors de l’officialisation de l’arrivée d’Adrian Newey à Milton Keynes. Depuis, les événements n’ont fait que renforcer cette vision et Adrian Newey reste l’inspirateur des projets F1 de Red Bull Racing.Pierre Wasch est l’auteur de sa RB16B qui mène Max Verstappen au titre en 2021, puis 2022, et le Britannique affirme n’avoir que a conçu la suspension avant et arrière, ainsi que des pièces individuelles de la monoplace bleu foncé. Sous sa houlette, son équipe technique a surtout réussi le tournant de l’effet de sol comme nul autre et Helmut Marko se charge de pérenniser ces succès. Avec un arrangement stable jusqu’en 2025, il s’est donné pour mission de bloquer d’ici là les contrats des principaux collaborateurs d’Adrian Newey.

Newey n’en avait pas fini de déambuler sur les grilles de départ avec son fameux carnet pour noter ses idées et tout ce qu’il remarquait.

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