La comète ZTF visible à l’œil nu depuis ce week-end

La comète C/2022 E3 ZTF, venue des confins du système solaire, est visible à l’œil nu depuis ce week-end. DAN BARTLETT/AFP

Pour la première fois depuis 50 000 ans, la comète C/2022 E3 ZTF, venue des confins du système solaire, a été observée en France jusqu’à début février.

Il est attendu depuis 50 000 ans. La comète C/2022 E3 ZTF, venue des confins du système solaire, est visible à l’œil nu depuis ce week-end. Ce petit corps rocheux et glacé a été découvert en mars 2022 par le programme Zwicky Transient Facility (ZTF) de l’observatoire Samuel-Oschin opérant dans le ciel à l’observatoire Palomar en Californie. Sa dernière vie si près de la Terre remonte au Paléolithique et aux Néandertaliens. Les passionnés d’astronomie pourront observer l’objet céleste le plus rare jusqu’à début février. En fait il devrait passer le plus loin possible vers la Terre (soit 42 millions de km), vers le 1er février. Le Figaro vous guider pour essayer de trouver cette étoile brillante.

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A quoi ressemble ZTF ?

Lorsqu’une comète s’approche du Soleil, la glace de son noyau se sublime et laisse une longue traînée de poussière reflétant la lumière du soleil. Ce sont ces cheveux brillants, appelés coma, que l’on peut observer depuis la Terre. Un petit corps rocheux, estimé à environ 1 km de diamètre, a été vu passant par l’orbite de Jupiter. Puis il se dirige vers le Soleil jusqu’à ce qu’il atteigne son périhélie, c’est-à-dire le point le plus proche du Soleil, le 12 janvier. Comment est le ciel alors “10% de plus” du Soleil que de la Terre (environ 150 millions de km), a indiqué à l’AFP Nicolas Biver, de l’Observatoire Paris-PSL.

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ZTF sera au sommet de sa luminosité “Quand sera-t-il le plus proche de la Terre”, a déclaré à l’AFP Thomas Prince, professeur de physique au California Institute of Technology. L’astre est de couleur verte car les rayons ultraviolets du Soleil sont absorbés par la molécule de la comète, le carbone diatomique, précise l’Amérique au quotidien, la New York Times . Cette réaction donne sa couleur spécifique au ZTF et le rend plus reconnaissable.

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Comment le remarquer ?

S’il est facile de repérer une comète grâce à une paire de jumelles ou à un télescope, elle sera tout de même visible à l’œil nu pendant la nuit sous un ciel sans beaucoup de Lune et, bien sûr, sans pollution lumineuse. Eric Lagadec, astrophysicien à l’Observatoire de la Côte d’Azur, spécialiste des poussières d’étoiles, conseille sur son compte Twitter aux observateurs de partir. “Villes et pollution par les incendies” pour profiter de l’événement.

Le professeur a expliqué que ZTF “passer entre la Grande Ourse et la Petite Ourse” et donc il faut “trouver une vue dégagée vers le nord”. La meilleure fenêtre de visualisation est cette semaine, disent les experts. Il devrait s’approcher de la Terre début février avant d’entrer dans l’hémisphère sud et de retourner aux confins du système solaire.

C’est quand ton retour ?

Selon les modèles actuels, les comètes proviennent de deux réservoirs : la ceinture de Kuiper, au-delà de l’orbite de Neptune, ou le nuage d’Oort, région théorique située jusqu’à une année-lumière du Soleil, à l’extrémité de son champ gravitationnel. “Selon l’inclinaison du plan de son orbite, ce sera une comète à longue période originaire du nuage d’Oort”, selon Nicolas Biver, de l’Observatoire Paris-PSL. Lors de sa précédente approche du Soleil, il y a 50 000 ans, le visiteur glacial était parti dans l’autre sens, mais sans aller jusqu’au nuage d’Oort. Cette fois, ça peut être “définitivement hors du système solaire”.

Les scientifiques profiteront donc de ce qui pourrait être sa dernière visite pour tenter de comprendre la composition des comètes, grâce aux observations du télescope spatial James Webb. « Nous allons l’observer sous tous les angles. Ce n’est pas la comète du siècle, mais nous sommes heureux de pouvoir observer ce type de comètes tous les ans ou tous les deux ans, car elles sont considérées comme des vestiges de la formation du système solaire., explique Nicolas Biver. Cette “invité rare” prendra “des informations sur les “habitants” de notre système solaire bien au-delà des planètes lointaines, a pour sa part ajouté à l’AFP, Thomas Prince, du California Institute of Technology.

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