La technologie ne nous enthousiasme plus… comment en est-on arrivé là ?

Récemment, un soir, j’étais chez moi en train de faire défiler mon fil Twitter, qui – étant donné que je suis un expert en intelligence artificielle (IA) et en données – est toujours plein d’informations sur les nouveaux développements technologiques. Au bout d’un moment, j’ai commencé à avoir mal au ventre. C’est le genre de signe qui te dit que tu n’es pas réel ne pas passer un bon moment. Mais pourquoi est-ce que je ressens ça ? Je ne lis cependant pas d’informations liées à la politique, à la crise climatique ou à la pandémie – sources constantes d’anxiété. J’ai pris quelques minutes pour analyser la situation. Qu’est-ce que je regarde ?

J’ai jeté un oeil au graphique de gauche de la nouvelle présentation du jeu Horizon Monde VR de Meta. Celui-ci présentait un avatar de Mark Zuckerberg, aux visages vides, sur fond d’une vue qu’un utilisateur de Twitter a récemment comparée aux “murs peints d’un entrepôt abandonné”. J’ai poussé un soupir silencieux en reconnaissance Anneau Nation, une émission télévisée produite par Amazon présentant un “contenu viral lourd” tiré de l’empire horloger du Ring. Je suis à couper le souffle devant une capture d’écran du modèle texte-image de Stable Diffusion montrant des illustrations conçues par l’IA imitant des dizaines d’artistes humains non rémunérés dont le travail a été ajouté à la base de données utilisée pour former le modèle. Une fonction qui est mise à la terre par l’IA avant d’être recrachée.

J’ai déjà ressenti ce sentiment et je sais comment il s’appelle. C’est un divorce. C’est le sentiment d’être coincé dans un endroit où vous ne voulez pas être mais que vous ne pouvez pas quitter. J’ai choisi d’étudier la technologie justement pour éviter ce genre de sensation. Quelle ironie! La technologie est mon paradis. Naturellement, j’ai exprimé ma frustration à travers une série de tweets :

J’ai touché une corde sensible. Alors que mes notifications commençaient à exploser à partir de milliers de réponses et de retweets, la récompense initiale de viralité qui avait envoyé de la dopamine a cédé la place à une dépression encore plus profonde. Beaucoup de gens ressentent le même nœud dans leur estomac que moi. Cependant, on ressent une certaine catharsis à lire tant d’autres personnes s’expriment sur le sujet.

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L’innovation technologique a radicalement changé sa conception

Il manque quelque chose à notre monde et à nos technologies. Cette absence suscite une inquiétude croissante exprimée par les personnes travaillant ou étudiant en technologie. C’est ce qui motive la nouvelle génération de doctorants et post-doctorants avec qui je travaille à l’Université d’Edimbourg. Qu’ils soient issus des arts techniques, des sciences ou des sciences humaines, ils tentent ensemble de comprendre ce qui ne fonctionne pas dans notre écosystème technologique et comment y remédier. Pour ce faire, nous devons comprendre comment et pourquoi ces priorités écologiques ont évolué.

Dans le passé, l’objectif du développement des technologies grand public était assez simple : concevoir et construire quelque chose de valeur pour les gens et leur donner une raison d’acheter. Ce nouveau réfrigérateur est génial : il me fait économiser de l’argent sur mes factures d’énergie et fabrique certains des meilleurs glaçons. Alors je l’ai acheté. C’est fait. Cet aspirateur Roomba promet de tirer les poils de mon chat sous mon canapé quand je dors. C’est vendu! Mais cette vision technologique est devenue dépassée. Aujourd’hui, le réfrigérateur ne doit pas seulement rendre vos aliments meilleurs. Les modèles actuels comportent des caméras et des capteurs qui peuvent surveiller ce que je mange et comment je mange, tandis que l’aspirateur Roomba peut communiquer avec Amazon et envoyer une carte détaillée de ma maison à la société américaine.

Le problème va bien au-delà des risques évidents pour la vie privée. Il s’agit d’un changement révolutionnaire dans tout le modèle d’innovation et les incitations qui en découlent. Pourquoi se contenter d’une seule transaction de profit pour l’entreprise alors qu’elle peut concevoir un produit qui générera un flux de données monétisables de chaque acheteur et générera des revenus pendant de nombreuses années ? Une fois que l’entreprise reçoit ce flux de données, elle le protège, même aux dépens du client. Après tout, si une entreprise achète suffisamment d’actions, elle peut être en mesure d’absorber la colère et la frustration de ses clients. Demandez à Mark Zuckerberg.

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Nous sommes le produit et non le bénéficiaire des technologies

Ce changement n’est pas seulement motivé par les plateformes technologiques grand public et les médias sociaux. La grande marque d’agro-technologie John Deere, par exemple, autrefois aimée des consommateurs, combat un mouvement de “droit à réparer” mené par des agriculteurs qui sont en colère de se voir interdire de réparer les machines qui leur appartiennent par peur de logiciels perturbateurs qui envoient des données précieuses sur terres agricoles et cultures à son créateur. Comme plus d’un commentaire sur mon fil Twitter l’a souligné, aujourd’hui, dans la technologie, nous sommes le produit, pas le principal bénéficiaire. Les machines autrefois commercialisées deviennent de plus en plus de simples intermédiaires.

Il y a aussi un changement dans les destinataires des innovations technologiques actuelles. Suite à mon fil, de nombreuses personnes ont exprimé de nombreuses opinions sur la question du marché en plein essor des technologies destinées aux “geeks” et aux “nerds” comme le Raspberry Pi, les logiciels open source ou les robots de programmation. Bien que bon nombre de ces outils soient importants pour ceux qui ont du temps, les compétences et le besoin de les utiliser les rendent attrayants pour un public restreint. La joie de voir de vraies innovations dans les technologies biomédicales, comme les vaccins à ARN messager, est aussi épuisante quand on voit que les bénéfices sont concentrés dans les pays les plus riches, c’est-à-dire les meilleurs en matière de savoir-dispositif.

Bien sûr, les nouvelles technologies sont une source de joie et d’excitation dans de nombreux domaines qui, historiquement, n’ont pas eu leur juste part de confort. Cependant, l’innovation nous promettait autrefois plus que de nouvelles machines et de nouveaux matériaux. La technologie et l’innovation étaient autrefois des industries axées principalement sur la création d’infrastructures viables plutôt que sur la fabrication. disposition des choses.

La technologie doit apporter des avantages aux gens

Les technologies critiques telles que les routes, les réseaux électriques, les égouts et les transports en commun sont au cœur de l’industrie de l’ingénierie aux États-Unis. Aujourd’hui, nous les traitons comme des fardeaux pour les contribuables et nos meilleurs cerveaux et ressources sont plutôt affectés aux appareils et applications grand public gourmands en données. Si les États-Unis sont une indication de la trajectoire du développement technologique mondial, alors de sérieux problèmes nous attendent tous parce que nous avons clairement perdu le fil.
La vérité est que la culture technologique n’a toujours pas d’objectif clair pour repousser les limites de l’innovation humaine. Une correction qui nous sert tous. Même la conquête de l’espace a perdu son humanité. L’espoir d’aujourd’hui est un voyage amusant dans l’espace et des milliardaires vendant des fantasmes d’évasion à des investisseurs crédules sur Mars. Avec huit milliards de personnes au bord de la destruction de l’environnement mondial, nous ne pouvons pas nous permettre d’aller dans un monde où la fonction principale des nouvelles technologies semble être de “prendre l’argent et s’enfuir”.

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Si nous continuons à nous détourner des bienfaits de la technologie pour les gens, nous risquons de ralentir la boucle de rétroaction qui fragilise notre désir collectif de réinvestir dans leur développement. Le danger n’est pas que la technologie moderne ne réponde pas aux besoins les plus pressants de la civilisation, mais aussi que le désintérêt apparent des ingénieurs pour l’innovation humaine érode notre foi collective en nos propres capacités.

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Lorsqu’elle est fidèle à ses racines profondes, la technologie est toujours mue par une impulsion morale : construire des lieux, des outils et des techniques qui peuvent non seulement aider les gens à vivre mais aussi à s’épanouir ensemble. Par conséquent, cette émotion est facilement associée à d’autres ou isolée par eux : les forces gouvernementales, la destruction, la privation, la surveillance et le contrôle.

Cependant, ces impulsions sombres ne sont pas au cœur de notre capacité technologique en tant qu’espèce. Nous ne pouvons pas les laisser définir la technologie moderne car si la technologie perd son lien avec la joie et le confort partagés, nous risquons de nous déconnecter de l’une des façons les plus fondamentales de prendre soin du monde et des autres.

Tribune de Shannon Vallor publiée en octobre 2022, traduite de l’anglais par Kozi Pastakia. Shannon Vallor est titulaire de la chaire Baillie Gifford en éthique des données et en intelligence artificielle à l’Université d’Édimbourg et directrice de l’Institute for Technomoral Futures à l’Edinburgh Futures Institute.

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