Plus une entreprise cherche à être éthique, moins elle l’est

L’éthique organisationnelle se démocratise en entreprise : les managers se préoccupent désormais autant de cet aspect que du profit, et parfois même plus. Mais voici tout le paradoxe : selon un chercheur, des normes élevées peuvent inciter les employés à agir de manière moins éthique au travail.

Dans un article scientifique publié par Quartz, Mevel Kaptein, professeur d’éthique des affaires à la Rotterdam School of Management, explique que de nombreuses banques, compagnies d’assurance et l’industrie pharmaceutique ont été touchées par des scandales au cours des vingt dernières années. Pour le résoudre, ces derniers ont réformé leurs pratiques… avant d’être à nouveau victimes du conflit quelques années plus tard.

Si certains attribuent ce phénomène à des problèmes qui sont simplement mis sous le tapis au lieu d’être traités, le professeur a une toute autre interprétation. Selon lui, les entreprises en question deviennent effectivement plus éthiques, mais cela crée de nouveaux problèmes.

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Comme une organisation éthique s’efforce de s’améliorer continuellement, les employés sont encouragés à se concentrer sur de petits détails qui peuvent ne pas être pertinents et ainsi trouver des problèmes là où il n’y en a pas. Il peut en résulter, par exemple, qu’un manager mette trop de pression sur son équipe, ou que les travailleurs soient surchargés et créent une anxiété à résoudre – une anxiété qui n’existait pas auparavant.

Ce besoin insatiable de s’améliorer peut s’avérer contre-productif, voire contre-productif, car la barre finit par être fixée à un niveau impossible.

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La théorie du fruit défendu

Au niveau individuel, plus une entreprise devient éthique, moins ses employés le sont. Muel Kaptein utilise une analogie pour expliquer cela : tout comme manger le fruit défendu peut être tentant (selon ses recherches, “Interdire de fumer ou de consommer de la marijuana les rend plus attirants”), peut se faire de manière non autorisée, et encore plus lorsque les normes d’une organisation sont élevées. En d’autres termes, plus les exigences sont importantes et ancrées dans l’entreprise, plus il est intéressant pour les travailleurs de ne pas les suivre – même s’ils dépassent leurs limites.

En fait, l’esprit humain est constamment attiré par l’interdit. Par exemple, lorsque nous suivons un régime, nous nous privons d’un certain aliment, notre désir et la fréquence de nos pensées à son sujet augmentent fortement. De même, lors d’une perte de poids, plus l’objectif est proche, plus la tentation de rompre le régime est grande.

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La théorie du fruit défendu appliquée à l’éthique organisationnelle, comme l’a fait Meul-Captain, met en lumière les raisons pour lesquelles il semble si difficile pour les entreprises de respecter leurs propres normes : plus une organisation est éthique, plus un comportement contraire à l’éthique est attrayant. donc susceptibles de devenir. “Être moral est plus critique que de l’être”résumé du chercheur.



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