Thomas Björn, capitaine européen de la Ryder Cup 2018 : «J’aime beaucoup Antoine Rozner»

Nommé vice-capitaine aux côtés de Luke Donald pour 2023, l’éternel capitanat de l’édition 2018 se livre à cœur ouvert. Il exprime son ambition pour la nouvelle génération européenne et détaille son impression du golf français.

à Maurice,

Le Français Marc Parry, membre influent de l’élite du Legends Tour pour l’organisation de leur Grande Finale annuelle au golf de Constance Belle Mare, lui a lancé l’invitation. L’année dernière, le Danois a refusé. Vainqueur des Irish Legends (joué par Paul McGinley) en 2021, Bjorn a choisi d’être présent fin 2022. A Maurice, l’inoubliable capitaine vainqueur de la Ryder Cup en France “Profitez de la famille” et de “vieux copains de golf” qu’il sait “Plus de trente ans”. À Le Figaro, Thomas Björn a accepté de prendre un peu de son temps pour évoquer son rôle de vice-capitaine lors de la prochaine Ryder Cup 2023. Comme en 2018, le golf français est au cœur du sujet. ..

Elle a pris du retard. – Comment devrions-nous vous interroger aujourd’hui ? Êtes-vous toujours un joueur, le prochain vice-capitaine de la Ryder Cup ou un ancien capitaine européen qui a gagné en 2018 ?

Thomas Byrne. – probablement une combinaison de tout cela ! Pour être honnête, j’aime toujours jouer, même si je ne joue pas aussi bien que je le voudrais. Honnêtement, la Ryder Cup 2023 est importante pour moi mais surtout pour Luke Donald (capitaine européen, ndlr). Je suis heureux d’être associé à…

Quelle était votre relation avec Luke Donald, en tant qu’acteur ? ont-ils évolué ?

Nous n’avons jamais été vraiment proches en tant qu’acteurs. Puis je lui ai demandé de venir comme vice-capitaine en 2018 à Paris. Depuis, nous sommes devenus amis. Il a été fantastique pour moi lors de la Ryder Cup 2018. Il a apporté tellement de bonnes idées. Réflexions très pertinentes. Il sera un excellent capitaine. Il se déplace très rapidement vers ce qu’il peut contrôler. Il y a beaucoup de bruit dans le golf en ce moment, mais il progresse très efficacement. Il est concentré. Nous avons de bonnes discussions avec tout le staff qui l’entoure, avec Eduardo Molinari et Nicolas Kolsaerts, notamment. J’ai un bon pressentiment.

“Je serai éternellement reconnaissant à Pascal Grisot pour tout ce qu’il a fait à la Ryder Cup 2018.”

Thomas Byrne

Votre nom est très associé à la Ryder Cup 2018 aujourd’hui…

(Il coupe.) Oui, c’est encore très présent au quotidien pour moi et pour les gens quand ils me voient. Ce fut une semaine fantastique. Je serai éternellement reconnaissant à Pascal Grizo pour tout ce qu’il a fait lors de la Ryder Cup 2018. Il a fait un travail remarquable, soutenu par l’Etat français. Il m’a facilité la tâche durant cette semaine en France. Cela aurait pu être délicat pour le capitaine scandinave de justifier certains choix en France. Pascal était très élégant, il m’a guidé vers des décisions et des compromis légitimes. Il a livré une Ryder Cup fantastique pour 2018. Le résultat sportif a été excellent, mais la semaine elle-même a été superbe. Les Américains étaient forts, nous aussi. Le match s’est déroulé dans un très bon esprit et en plus, il faisait beau !

Pour vous, ce sera définitivement avant et après 2018 ?

Oui, cela ne fait aucun doute. Il y a huit ans, en 2016, je n’étais qu’un acteur. Il y avait du bon et du mauvais. J’étais un joueur qui venait d’un endroit où le golf n’a jamais été très important. Au début, je portais beaucoup sur mes épaules. Au cours de ma carrière, j’aimerais atteindre plus d’objectifs (il compte 19 victoires professionnelles dont 15 sur l’European Tour, ndlr). J’étais sur le point de gagner le British Open deux fois, mais je ne l’ai pas fait. Il y avait pas mal de négativité autour de moi, malgré les victoires. Les gens avaient une idée de ma personnalité. 2018 a changé cela. J’ai beaucoup appris des capitaines précédents et aussi de leurs joueurs (Bjorn a été quatre fois vice-capitaine avec Langer, Montgomery, Olazabel et Clarke). J’ai fait des choix intelligents. Nous avons construit cette victoire ensemble, avec le staff et les joueurs de l’équipe. J’ai gagné le respect et la confiance de toutes ces personnes. C’est un chapitre important de ma vie, bien sûr.

« Je veux être là pour les joueurs, mais aussi et surtout pour Luke Donald. Je sens que je dois être proche de lui. »

A-t-il été difficile de se remettre de cette prestigieuse victoire ?

Les 20 mois où j’ai été capitaine de la Ryder Cup ont ajouté de la valeur à ma vie, mais je ne veux pas m’arrêter là. Je sais que mon nom sera toujours attaché au Raider 2018, mais la vie continue… je dois continuer à avancer. Maintenant, c’est Roma le prochain mandat, en tant que vice-capitaine. Je ne vais pas devenir quelqu’un d’autre là-bas mais je suis content d’être avec Luke et les prochains joueurs de l’équipe. J’ai été golfeur pendant quarante ans partout dans le monde, c’est ce que je suis. Ma vie ne se résume pas à vingt mois en tant que capitaine de la Ryder Cup.

Avez-vous ressenti de la pression lorsque Luke Donald vous a appelé pour être vice-capitaine ?

Pas du tout. Je ne ressens aucune pression. J’ai en tête le rôle de vice-capitaine. J’ai été plusieurs fois vice-capitaine de la Ryder Cup. Je sais que mon travail consiste à travailler pour le capitaine et les joueurs afin qu’ils puissent donner le meilleur d’eux-mêmes. Je veux être là pour les joueurs, mais aussi et surtout pour Luke Donald. J’ai l’impression que je devrais être proche de lui.

Êtes-vous sûr de l’équipe qui représentera l’Europe en 2023 ?

Il y aura beaucoup de talent et de motivation. Nous avons des joueurs très forts en ce moment. Je sens qu’il est temps pour une nouvelle génération avec Jon Rahm, Victor Hovland, Matthew Fitzpatrick… ces gars sont prêts à rejoindre l’équipe européenne. Tout le monde est prêt à prendre la poignée et à passer à autre chose ! Ils sont jeunes et jouent un jeu merveilleux. Je suis fier de faire partie de leur projet et tellement heureux que ce soit le cas aux côtés de Luke Donald. Vraiment, j’en suis très, très content. J’étais très content d’être avec les capitaines précédents, mais cette fois c’est vraiment très spécial. Cela me fait sourire quand je pense à ce dont nous parlons. J’ai un très bon feeling. J’apprécie notre relation.

« Ce en quoi je crois plus que tout, c’est qu’un capitaine de la Ryder Cup doit d’abord être d’accord avec lui-même. Les joueurs voient à travers lui. »

Est-ce à votre tour de nourrir Luke Donald avec vos gains ?

Chaque capitaine est différent. Nous voyons tous les choses sous un nouvel angle. Luke a des caractéristiques très différentes des miennes. Je veux qu’il se sente complètement libre dans ses choix et qu’il s’autorise quand il prend ses décisions. Je ne suis pas impliqué dans son changement et la conviction absolue de mes idées. Vous savez, j’ai eu mon moment de gloire. J’ai aimé bâtir sur ce succès en 2018. Je connais ce sentiment. J’espère que Luke vivra cela à son tour et je suis là pour l’accompagner et l’aider en cela. Je n’arrête pas de lui dire : « Luke, c’est ta décision. Je peux te donner quelques idées. Prends-les si tu penses qu’elles sont bonnes et fixe ton cap si ce n’est pas le cas. Si je lui donne 100 idées et qu’il n’en prend que deux et que l’équipe remporte la Ryder Cup 2023, ce sera un super boulot !

Quelle est votre conviction quand on parle d’un bon capitaine» Ryder Cup ?

Vous devez d’abord faire avec vos idées. C’est comme lire avec le cœur. Ce que je crois le plus, c’est qu’un capitaine de la Ryder Cup doit d’abord être d’accord avec lui-même. Les joueurs voient à travers. Si vous montrez que vous essayez d’être quelqu’un de différent de ce qu’ils connaissent, ils le voient tout de suite. Et vous perdez la magie de la relation entre le capitaine et les joueurs. Parfois Luke (Donald) pensera que je suis fou et parfois il aura une idée. Mais il n’aura jamais à me répondre. Il n’a aucune responsabilité envers moi. Sa seule responsabilité est envers les joueurs qui vont jouer. et lui-même. Qu’il s’agisse d’apporter des sandwichs et de l’eau, ou d’avoir une grande discussion sur la stratégie du jeu, quoi que ce soit, nous ferons tout ce que Luke voudra faire.

« J’ai joué deux tours avec lui à Roland-Garros, Antoine Rosner est un très bon joueur. Je l’aime tellement. En tant que joueur mais aussi en tant que personne. »

Allez-vous garder un œil sur les joueurs français dans les mois à venir ?

Nous aurons toujours un œil. J’ai joué deux tours avec lui à Roland-Garros, Antoine Rosner est un très bon joueur. Je l’aime tellement. En tant qu’acteur mais aussi en tant que personne. Il a des qualités au-delà du jeu, il doit rester concentré sur lui-même, pas sur la Ryder Cup, pour atteindre ses objectifs. C’est ce que je dis toujours aux jeunes joueurs, d’où qu’ils viennent : “La Ryder Cup sera le résultat de votre succès. Cela ne doit pas être une obsession dans votre carrière. Lorsque vous serez aussi bon que nécessaire, la Ryder Cup viendra.” Nous aimerions avoir un joueur français dans l’équipe pour qu’elle représente le plus possible le continent européen, mais nous prendrons les meilleurs joueurs, ceux qui gagneront des points sur le parcours de golf. Si un joueur est assez bon pour ça, il sera dans l’équipe.

Pensez-vous qu’Antoine Rosner ou un autre Français a une chance ?

Quand j’étais capitaine de l’édition 2018 en France, on me posait cette question tout le temps. J’ai toujours répondu la même chose : “Cela dépend des joueurs eux-mêmes. Ce n’est pas ce que je fais.” Si un joueur est assez bon pour marquer des points, il fera partie de l’équipe. Ce sont les joueurs que nous voulons. C’est à eux d’être comme ça, pas à nous de décider à leur place. Parfois un joueur veut être dans l’équipe mais c’est trop tôt pour lui. Il faut pouvoir rentrer dans l’équipe mais, plus important encore, il faut pouvoir y jouer ! C’est ce que je veux dire quand je parle de “constituer l’équipe”. Luke Donald voudra des joueurs qui rapporteront des points à l’équipe sur le terrain. Certains acteurs français ont un vrai talent. Ils sont compétitifs mais pas encore tout à fait conformes à ce qu’ils devraient être. Je peux les regarder mais je garde mes distances. Je vois beaucoup de talent, d’envie. Lors des deux premiers tours de Roland-Garros, j’ai été impressionné par l’approche et la manière d’Antoine Rosner. Je pense que tu as une star en devenir mais tu dois en prendre soin.

que voulez-vous dire exactement

Ce n’est pas une critique mais la France a tellement d’espoir dans ses joueurs qu’elle perd un peu la tête toute seule. Victor Duboison, Alex Levy… le talent était là mais parfois c’était un peu trop pour eux. Ils n’ont pas eu le temps de devenir eux-mêmes. Parfois, c’était trop pour eux. Tout le monde devrait avoir du temps. Quand vous avez un pays qui vous pousse et vous attend, c’est difficile à gérer pour un jeune joueur. En France, il y a une sorte de désespoir face à l’attente du succès au golf. Pourtant, la France est un pays qui gagne en sport ! C’est bien mais parfois ça mène les jeunes talents vers une autre voie que la réussite… Enfin, c’est mon point de vue mais je répète que j’aime beaucoup Antoine Rosner.

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