Une année «difficile», mais satisfaisante pour Leylah Fernandez

Gênée par une blessure au pied, l’année de Leila Fernandez aurait pu laisser un goût amer dans la bouche de la Montréalaise de 20 ans.

Au lieu de cela, elle est très fière du chemin psychologique qu’elle a emprunté en 2022 sur le circuit WTA.

Fernandez a subi une fracture de fatigue au pied lors de l’Open de France en mai. Cette blessure s’est avérée être un moment décisif dans sa saison, car elle a eu du mal à trouver son rythme par la suite. Le Québécois a également laissé entendre une année productive après un deuxième titre consécutif au tournoi de Monterey en février.

“Je suis assez content de mon année”, a déclaré Fernandez sur le podcast “Going Deep” de Sportnet. Ce fut une année difficile et j’ai dû surmonter certains défis à cause de ma blessure, mais j’ai beaucoup appris sur moi-même et sur mon capacité à se lever.

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Crédit image : AFP

“J’ai gardé un état d’esprit positif, même si je sais que mon corps n’est toujours pas là où je veux qu’il soit. J’ai quand même réussi à concourir au plus haut niveau et je suis content de terminer l’année en bonne santé. Je cherche juste en avant pour 2023.”

Mais avant d’atteindre cette attitude optimiste, Fernandez a dû traverser une période de récupération qui a mis à rude épreuve sa santé mentale.

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“Physiquement, c’est toujours difficile de retrouver la forme que j’avais avant”, a-t-elle poursuivi. Mais émotionnellement, au début, c’était difficile d’accepter que mon retour prenne quelques mois. Savoir que j’étais capable de traverser ces épreuves m’a donné confiance.”

La santé d’abord

Fernandez a terminé l’année avec un record de 21 victoires et 15 défaites. Son meilleur résultat en Grand Chelem a été son quart de finale à Paris. Ce séjour s’est terminé brutalement face à l’Italienne Martina Trevisan, contre qui elle s’est blessée.

Ces résultats lui valent aujourd’hui le 40e rang mondial, quelques mois seulement après avoir atteint le 13e rang de la WTA.

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Bien qu’elle vise un grand retour en 2023, la finaliste de l’US Open 2021 a déclaré qu’elle ferait de sa santé sa plus grande priorité.

“Le meilleur conseil que j’ai reçu et que je puisse donner est de donner la priorité à ce qui est important pour vous”, est une philosophie. Pour moi, le plus important c’est la santé. Elle est la pierre angulaire de tous les objectifs que je me fixe. À la fin de chaque année, je me demande ce que j’aurais pu faire pour mieux prendre soin de ma santé mentale et physique.

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